Les prescriptions du Dr Muller

Billy Childish, une scène à lui tout seul

Plus de 100 albums de 1977 à 2009 !

 

L'excentrique anglais Billy Childish a créé de nombreux groupes et suscité nombre de vocations. Malgré une production importante, il est méconnu du grand public. Hommage.

 

billy childish« Mon nom est Billy Childish. J'ai été diagnostiqué dyslexique à l'âge de 28 ans. J'ai publié 30 recueils de poésie et 2 nouvelles. J'ai enregistré plus de 100 albums de rock indépendant et peint plus de 2000 toiles. J'avais, à 17 ans, un compte en banque au nom de Kurt Schwitters (célèbre dadaïste). Je suis inscrit au chômage depuis plus de 15 ans.

Je suis un autodidacte

Je n'aime pas la culture de la mode

Je ne hais personne »

Thee Milkshakes

milshakesC'est ainsi que se définit Billy Childish sur son site internet. Âgé de 52 ans, le peintre, poète, musicien a débuté en 1977 avec les Pop Rivets, un groupe dans l'air du temps punk. Après deux albums et un single, ils se séparent. Childish s'associe alors avec Bruce Brand, batterie, Russ Wilkins (jusqu'en 1984) puis John Agnew , basse, Mickey Hampshire, guitare. Thee Milkshakes sont nés. La ligne musicale est différente des Pop Rivets, moins punk, plus axée sur un son garage avec des reprises de classiques de Bo Diddley, Chuck Berry, Sonics, etc. Ce qui caractérise Thee Milkshakes, c'est leur production quantitative, plus d'une quarantaine d'albums en quatre ans. Le plus souvent, ces disques sont enregistrés en une seule prise et sortis tels quels.

Le producteur

Une des paricularités de Childish est qu'il privilégie la spontanéité et l'esprit « fais-le toi-même » du punk. Bien entendu, la production pléthorique de l'homme n'est pas d'égale qualité mais sa détermination force le respect. Parallèlement à ses productions, il produit les Delmonas, version féminine de Thee Milkshakes et aussi The Len Bright Combo, groupe d'un autre original du rock anglais, Wreckless Eric (cf. « Semaphore signal », « Reconnez Cherie »).

Thee Headcoats

thee headcoats1985. Exit Thee Milkshakes, voici Thee Mighty Ceasars. Ceux-ci, fidèlent à la ligne Childish sortent 9 albums jusqu'en 1990. Suivent Thee Headcoats qui renouent avec le garage-punk des débuts. Sous ce patronyme, on retrouve nombre de musiciens qui ont déjà collaboré avec Childish comme les ex Delmonas, Holy Golightly, Kyra La Rubia, Ludella Black, Bongo Debbie. Ces dernières enregistreront 4 albums avec Childish sous le patronyme Thee Headcoatees (à écouter l'album « Sister Of Suave » et sa version de « Ça Plane Pour moi »).

Thee Headcoats se séparent mais Childish, infatiguable, poursuit obstinément son chemin avec divers groupes dont il est le leader, Buff Medways, Black Hands, Billy Childish And The Musician Of The British Empire, Thee Slash.

 

Thee Headcoats : Youngblood

 

Billy Childish & The MBE Live At The Dirty Water Club

 

L'inspirateur

Billy Childish est le héros des White Stripes et ce certainement pour sa revendication de l'amateurisme et de la spontanéité comme moyens d'expression. Il a aussi créé un mouvement qui perdure avec des artistes tels qu'Holy Golightly qui mène une carrière solo, Ludella Black qui s'est jointe aux Masonics. Des chanteuses comme April March ou Fabienne Delsol (« Laisse Tomber Les Filles »), avec ou sans les Bristols, peuvent être rattachées à la sphère d'influence de ce que l'on nomme la Medway scene de même que des groupes comme les Masonics.

L'art doit

Terminons ce survol de la carrière prolifique de Billy Childish par un manifeste où il exprime sa vison de l'art :

L'art doit (2003)

  1. L'art doit avoir une vision
  2. L'art doit nous aider à voir plutôt qu'à regarder
  3. L'art doit nous permettre de grandir émotionellement et spirituellement
  4. L'art doit être au centre de notre système éducatif
  5. L'art doit nous aider à devenir adultes, pas à rester adolescents
  6. L'art doit nous aider à devenir des enfants, pas à rester adultes
  7. L'art doit être égalitaire
  8. Il est bien que l'art permette de se moquer des intellectuels qui se croient supérieurs
  9. L'art doit nous apprendre le respect et l'amour de l'autre
  10. L'art doit nous aider à devenir plus heureux
  11. L'art doit avoir un sens
  12. L'art doit donner un sens
  13. L'art est important parce qu'il est supérieur au shopping et à la télévision
  14. L'art ne doit pas être lié au commerce
  15. L'art doit rester compréhensible
  16. L'art doit nous permettre de devenir ce que nous sommes profondément
  17. L'art nous amène plus près de Dieu

Que dire de plus ? Sinon que contrairement à beaucoup d'autres artistes (non, pas de noms !), Billy Childish a une vision de ce doit être l'art.

Plus sur Billy Childish :

Le site Artsy qui consacre une rubrique aux peintures de Childish


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